山梨 Life Style 37 世界を相手にビジネスをしつつ、自然に寄り添い、地域のなかで自分らしく生きる。

ネイト・イゲルさん 今井 和華子さん

ネイト・イゲルさん 今井 和華子さん 取材/2021.10現在

コロナ禍のなかで、地方への移住を実現

 海外でのビジネス展開を考え、起業と渡航の準備を進めていたネイト・イゲルさん、今井和華子さんご夫妻。 ところが、新型コロナウイルス感染症の世界的なまん延により、2020年春以降諸外国への渡航は困難に。お二人の計画も頓挫してしまいます。

 「僕はラグビーのプロチームで通訳のキャリアを積んできたのですが、新しい挑戦に備え、2020年5月に引退しました。 まずは僕の母国アメリカへ行き、その後しばらく南米で暮らすつもりだったんです。 でも、コロナで実現が難しくなってしまった。もともと、いずれ帰国して日本の田舎で暮らすつもりだったので、和華子と話し合い、計画を前倒しすることにしました」と、流暢な日本語で移住の経緯を話してくれたネイトさん。 移住先の条件は、自然がたくさんあって、住みやすく、千葉にある和華子さんの実家へ2時間程度で帰れる場所。関東圏の田舎や長野、山梨などにフォーカスし、インターネットを駆使して環境や行政などの地域情報を集めたと言います。

 「住まいについては、空き家バンクを利用しようと考えました。毎日何度もチェックして、良さそうな物件を見つけるとすぐに問い合わせをして、見に行くという感じですね」と和華子さん。 山梨にも何度も来て県内を広く見て回り、一つ一つ検討を重ねて候補を絞っていったそう。 「韮崎市に注目したきっかけは、市役所の担当者の対応でした。いろんな市町村に移住相談をしたのですが、韮崎市の担当者がずば抜けて親切で丁寧だったので、『こんな優しい人が市役所にいるまちは、きっと住みやすいに違いない』と盛り上がり、一躍、移住先候補のトップグループ入りしました」と笑顔で話します。

韮崎は、自然に寄り添いながら、
自分達らしく暮らせるまち。

 そんなお二人が韮崎市穂坂町に移住してきたのは、2020年7月のこと。 決め手になったのは、現在お住まいの家との出会いだったそうで、「築年、2階建ての4DK。キッチンが広く、家の状態もとても良くて、初めて見学に来たときに『この家だ!』とピンときました」とネイトさん。 家財道具やちょっとした小物を作ったり、食卓に並べる野菜を育てたりしながら、自然に寄り添い自然のサイクルのなかで自分達らしく暮らしていきたいと考えていたお二人にとって、 DIYをするのにちょうどいいガレージや、家庭菜園にぴったりの畑がついていたことも、大きな魅力だったと言います。

溢れる夢をカタチにし、
未来につなげていきたい。

 現在、ネイトさんは、お二人で起こした合同会社「TASK」をベースに、通訳、翻訳、コンサルティング業務などに従事。家の中に構えたオフィスでのリモートワークが中心ですが、 クライアントは国内にとどまらず海外にも広がっています。また、昨年はラグビーの社会人チームに選手として所属。交友関係も広がりました。今はコーチを目指しているそうで、「これまでの経験を活かしてラグビー文化を伝えていけたら」と語ります。

 一方、和華子さんは、週に2回、生活クラブ(生協)の配達員のアルバイトをしたり、自然の循環に沿った米や野菜作りを実践しつつオーガニックを学ぶプロジェクト「韮崎オーガニック」に参加して農業を学んだり…。 地域の人との交流も存分に楽しんでいる様子で、 「生活クラブでのアルバイトは、好きな車の運転をしながらこのまちを知ることもできると思い始めました。そうしたら、一緒に働いている人たちは、ほとんどが年上のお母さん達。めちゃめちゃかわいがってもらって、すごく居心地がいいんです」。 韮崎オーガニックで学んだことをネイトさんにもシェアし、共に庭の畑で実践するのも楽しいと、太陽のような笑顔が弾けます。

 この1年半、いろいろな挑戦を通して基盤ができ、ようやくスタートラインに立てたとお二人。 「韮崎は、とても温かいまち。移住者にもオープンでフレンドリーなので、暮らしやすいし、癒されるし、何より毎日がとても楽しい」と声を揃え、次から次へと湧き出るアイデアをカタチにし、夢を実現していきたいと目を輝かせる姿が、とても幸せそうでした。

自宅の一室を「TASK」のオフィスに。

自宅の庭にある家庭菜園。トマトやキュウリ、ハーブなどが元気に育っている。

とても仲が良いお二人。ご自宅の前で。

 
 
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